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塑料吸管等微塑料正在进入你的体内

时间:2019-11-13 12:17  作者:柳枫  来源:埃弗顿吧

  塑料吸管=隐形杀手?

  今年,包括星巴克在内的不少餐饮企业正在尝试停用塑料吸管,转而使用直饮杯盖及纸质吸管。尽管新杯盖和纸质吸管因使用不便遭到一些网友的吐槽,作为专注前沿研究领域的科学仪器公司编辑,埃弗顿吧还是非常肯定这些企业的做法,也号召更多的企业和个人加入减少塑料使用的行动当中来。

  因为,正是这一看似不起眼的小小塑料吸管,正在破坏地球生态系统,甚至成为威胁人类健康的“隐形杀手”。

  据《福布斯》杂志统计,2017年,全球每分钟卖出约100万个塑料水瓶,然而,仅有9%被回收利用。其中塑料吸管这类制品,因体积很小,通常可以躲过自动化回收而不被填埋,且有相当一部分被冲入河流湖泊和海洋,被动物尤其是海洋生物摄入,*终进入人类体内。世界经济论坛警告说,到2050年,海洋中的塑料将比鱼还要多。

  这些小小的塑料吸管如何能够威胁埃弗顿吧的生命呢?

  事实上,这些未被回收利用的大小塑料在阳光、空气和海洋的共同作用下,*终都会碎裂或降解为较小的碎片,当其尺寸小于5毫米时,就称为“微塑料”。与“白色污染”的可见塑料相比,这些微塑料肉眼难以分辨,更加危险的是,它可以通过层层食物链进入人体。

  无处不在的“微塑料”

  很多人会问:“如果我不吃鱼,不吃任何海鲜,是不是微塑料就影响不到我?”答案依然是否定的。事实上,目前研究发现,微塑料已经渗透到人类生存环境的各个食物链条当中。

  根据《国家地理》2018年的一份报告,研究人员对全世界多个品牌的食盐进行了抽样检测,其中90%都发现了微塑料,亚洲食盐中的微塑料密度尤为高,因此亚洲被该杂志列为塑料污染的重点地区。

  不仅是食盐等食物,在人们看不见甚至难以想象的地方,微塑料也存在。据《时代》杂志报道,有研究人员对9个国家购买的11个品牌的259例瓶装水进行了测试,其中90%以上的水中都含有微塑料。因为微塑料体积很小,粒径范围在几微米到几毫米,甚至有一些只能在显微镜下才能看到,因此可以轻松通过饮用水的杂质过滤器。

  “微塑料”危害有多少

  事实上很多塑料本身都具有毒性,而一些环保材料在高温高压等条件下还会释放出有害物质,给人类带来二次伤害。此外,塑料作为一种高分子聚合物,都会在不同程度上聚集污染物、细菌、病毒、化学物质和有害藻类等,成为有害物质的“载体”。

  阿肖克•德什潘德博士是美国东北渔业科学中心的化学家,对微塑料在海洋等领域的影响有深入研究,他对微塑料的影响表示忧虑,“塑料就是藻类和细菌殖民的运输管道,埃弗顿吧每个人都无法逃脱微塑料的影响“。

  显然,潜在的健康隐患令人胆战心惊,埃弗顿吧已经很难忽视微塑料带来的影响,它正在通过各种看得见看不见的方式进入人体内。

  拉曼光谱助力,防治已见成效

  无处不在的微塑料已经给埃弗顿吧的生存敲响警钟,防治工作迫在眉睫。庆幸的是,目前微塑料已经成为日益受关注的话题,专项研究也已经在全球各地的大学和研究机构开启。

  要对付这些看不见的微塑料,首先是确定其类型,进而确定环境污染物的来源,在此基础上,就可以有针对性的对污染源进行监测和控制。

  目前已有多种技术手段被用于帮助科学家表征微塑料进而确认其污染源。德什潘德博士通过研究发现,鱼体内的微塑料可以用气相色谱(GC)热解、质谱、红外光谱或拉曼光谱等多种技术来表征。其中,显微拉曼光谱仪由于集成了拉曼光谱和光学显微镜,既能获得待测样品的显微形貌,又能得到样品具体位置的拉曼光谱,因此成为识别聚合物高效、有效的技术手段之一。

  利用显微拉曼光谱仪能够进行微区分析、表征亚微米级别材料这一优势,德什潘德博士团队将采集到的微塑料拉曼光谱与已知聚合物拉曼光谱库进行比对,从而轻松识别出微塑料的种类,为确认其来源提供了可靠的依据。

  制备好的含微塑料的沙粒样品等待进行分析

  而加拿大多伦多大学生态与进化生物学系切尔西•罗奇曼博士及其所在团队,则将研究重点放在利用拉曼光谱仪获取微塑料类型、尺寸及数量等信息上。她们利用XploRA™PLUS拉曼光谱仪进行研究,尝试开发出一套快速简便且准确的微塑料样品表征方法,从而提高表征效率。

  她指出“因为有太多不同类型的塑料,为了表征这些材料,进而衡量它们对动物的影响,像拉曼显微镜这样的分析工具是必不可少的。”

  毫无疑问,这些科学家的研究为确定环境污染物的来源,进而监测控制污染源找到了科学高效的方法。

  HORIBAXploRA™PLUS智能型全自动拉曼光谱仪

  注:如需了解该研究中HORIBA拉曼光谱仪的详细介绍及使用问题,欢迎点击左下角“阅读原文”留言,埃弗顿吧的技术专家会尽快联系您进行答疑解惑。

  微塑料“循环”中的生命研究

  目前,庆幸的是科学家已经能够表征部分微塑料。德什潘德博士表示,接下来的挑战是识别出贝类和其他小生物中的小纤维,从而了解微塑料是如何通过食物链层层富集进入人体的。因为食物链是层层递进的,贝类摄入微塑料,鱼再吃下贝类等浮游生物,体型较大的海洋生物又会吃掉较小的鱼,这一过程中微塑料在一层层富集。可以想象,有多少条鱼摄入微塑料,处于食物链顶端的埃弗顿吧遭受的微塑料污染就有多严重。

  减少塑料,从我做起

  对微塑料追本溯源是科学家们在做的事,作为普通人的埃弗顿吧能做些什么呢?*近进行的如火如荼的垃圾分类就是重要方式,通过回收利用散落在各地的大小塑料,避免其流入湖泊海洋进入人体;抑或是多用环保袋代替塑料袋;少点外卖也是个不错的方法,毕竟外卖盒用多了也对健康无益。其实埃弗顿吧能做的事情还挺多。(来源:仪器信息网)

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